Nieuws: Europese wilde kat terug in Nederland

Europese wilde katIn oktober 2012 werd hij al vlakbij de Nederlandse grens gesignaleerd. In mei 2013 was het voor het eerst in 150 jaar zover. De Europese wilde kat (Felis silvestris silvestris) is weer in Nederland, in het Vijlenerbos in Zuid-Limburg, gesignaleerd. Ruim een jaar later, in de herfst van 2014, blijkt dat de Europese wilde kat zich zelfs heeft voortgeplant op ons grondgebied. In dit artikel lees je meer over de Europese wilde kat en zijn terugkeer naar Nederland. Met filmpjes van zijn indrukwekkende verschijning.

Europese wilde katWilde kat versus huiskat

Zowel de wilde kat als de huiskat vallen onder de familie Felidae en het geslacht Felis. De wilde kat valt echter onder de soort Felis silvestris waar de huiskat onder de soort Felis catus valt. De Europese wilde kat is weer een ondersoort van de wilde kat. Hoewel de beide soorten dus op elkaar lijken, is de Europese wilde kat geen verwilderde huiskat. Wat zijn de verschillen tussen de beide katten? De Europese wilde kat is voornamelijk groter en forser, met een dikkere vacht en dikkere staart. Zijn vacht heeft altijd een tabby mackerel (cypers gestreept) patroon met de kenmerkende cyperse kleuren. Bij de huiskat kunnen zowel de kleuren als het patroon sterk wisselen.

Europese wilde katCameraval en halsbandzender

Hoe wordt dan vastgelegd dat de Europese wilde kat weer in Nederland is? De tijd van goed gecamoufleerde boswachters die zich dagen achter elkaar met een verrekijker achter een bosje verschuilen is voorbij. Een veelgebruikte methode is de cameraval oftewel wildcamera. Deze geavanceerde camera’s kunnen in zowel licht als donker precieze beelden schieten van het wild dat langs komt. Op die manier kon er bij de Europese wilde kat soortinventarisatie plaatsvinden. De onderzoekers kwamen er toen achter dat het om maar liefst vijf verschillende wilde katten ging, waarvan er zelfs twee dieren op Nederlands grondgebied geboren zijn. Hoe ze dit wisten? Het ging om twee jonge katten, die de eerste maanden van hun leven altijd in het territorium van hun moeder blijven. Moeder heeft dus in Zuid-Limburg haar nestje geworpen! Vervolgens hebben de slimme onderzoekers al drie van de dieren van een halsbandzender kunnen voorzien. Deze dieren kunnen nu dus ieder moment van de dag live op hun gangen gevolgd worden.

Europese wilde katBetekenis voor Nederland

Wat betekent de terugkeer van de Europese wilde kat voor Nederland? Volgens een woordvoerder van Natuurmonumenten bewijst de terugkeer dat de kwaliteit van het Nederlandse landschap goed is en dat het goed gaat met de natuur. Ook sluit de natuur in Zuid-Limburg kennelijk aan op de behoeften van de Europese wilde kat. Deze heeft namelijk bossen nodig om in de slapen en te jongen en bosranden en grasvelden om in te jagen. Door verschillende oorzaken is de Europese wilde kat eerder uitgestorven in Nederland. Met de toenemende infrastructuur gingen hun natuurlijke biotopen namelijk verloren. Daarnaast werden ze regelmatig afgeschoten, enerzijds omdat ze werden verward met zwerfkatten, anderzijds omdat ze het slachtoffer waren van plezierjacht.

Europese wilde katIs hij gevaarlijk?

Moet je als mens bang zijn voor de Europese wilde kat tijdens je wandeling door het bos? Nee, dat hoeft niet. Ten eerste is de Europese wilde kat namelijk erg schuw en zal hij zich maar zelden aan een mens laten zien. Dit te meer omdat hij vooral in de schemering en nacht op jacht gaat in de meer open gebieden. Ten tweede jaagt hij voornamelijk op kleine dieren, zoals hazen, konijnen en vogels. Hij vult dit dieet aan met gras, insecten, vissen en kikkers. Soms eet hij aas, zoals een dode ree. Ook je geliefde huisdier hoeft dus niet bang te zijn voor zijn verschijning.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.